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青少年的心理是如何为焦虑和抑郁做准备的

青少年的心理是如何为焦虑和抑郁做准备的

发布日期:2015年10月20日
有沮丧的少年

基于Carrie Bearden博士于2015年10月13日为基金会举办的网络研讨会

十几岁的岁月是尴尬的。从破裂的声音到铁杆臂和腿,青少年努力调整到他们不断变化的身体。这些物理变化伴随着更加戏剧性的情绪变化。青少年几乎预计将是闷闷不乐,喜怒无常和叛逆的。他们经常从事冒险的行为,忘记他们不是不可否不知的。

对于一些年轻的成年人来说,青春期的情绪变化变得更加极端,潜在的新兴情绪障碍迹象,如焦虑,抑郁和双相情感障碍。几乎所有父母都发现自己想知道:我的青少年的头脑发生了什么?

科学家们正开始回答这个问题。他们发现,青春期标志着一个巨大的认知发展时期,大脑的神经连接发生了根本性的变化。在大脑和行为研究基金会的网络研讨会上,加州大学洛杉矶分校教授Carrie Beardyabo2009 neten博士描述了她实验室的研究如何帮助揭示了青少年的心智发展如何导致情绪和行为的变化,以及社会习惯如何使本已脆弱的局面进一步恶化。

大脑由约1000亿神经元组成,控制我们所有的运动,行为,记忆和学习。这是这些神经元之间的连接 - 大多数估计表明人脑中至少有100万亿万亿 - 定义大脑功能的方式。制作新的神经接触并在我们学习时解散旧的致命。例如,婴儿在他们学会行走和谈论在大脑区域的神经元之间开发新的连接,控制运动和语言。

青春期,就像婴儿时期一样,也被认为是大脑神经连接发生剧烈变化的时期。Bearden博士和她的同事使用了一种被称为功能性磁共振成像(fMRI)的神经成像技术,来观察青少年大脑不同区域的活动。比尔登和其他人发现,青少年的大脑在负责动机、自我控制和计划的区域经历了一次重大的重组。

但是,对典型发展的研究也发现,青少年脑的这些不同的区域在不同的时代发展,该地区响应奖励在调节自我控制的区域之前具有高度活跃的地区。Bearden博士说,这款Asynchrony可能有助于解释为什么青少年有可能从事风险和经常有害的行为。

她的研究还表明,差距可能在情绪障碍的发展中发挥作用,如双相障碍。贝尔登博士正在利用FMRI研究青少年的神经活动,患有一系列双相疾病的历史,将它们处于高风险的发展疾病。她发现这些年轻成年人的思想是不同的方式奖励:在其健康的同行中存在沉默的大脑中存在活动。缺乏自我控制可能刺激与双相障碍的“躁狂”阶段相关的新奇寻求行为,其中情绪异常,不切实际地升高。

比尔登指出,青少年时期发生的神经活动的正常变化可能会因睡眠障碍而恶化。对于青少年来说,即使是轻微的睡眠不足也会造成严重的后果。大多数青少年对睡眠的生理需求增加,以弥补身体发生的变化。然而,世界卫生组织估计,70%的年轻人睡眠不足。

虽然这种睡眠不足可能是由社会压力造成的,但研究人员发现,生物学也可能起到一定作用。青少年的日常生活节奏会发生变化,他们会在晚上熬夜到很晚。这意味着他们要么减少日常睡眠,要么在白天增加小睡。比尔登指出,睡眠障碍与学习成绩差、焦虑加剧、滥用药物的风险升高有关,在某些情况下,还与自杀念头有关。

比尔登博士建议,治疗方法很简单,至少在概念上是这样的:养成一个规律的作息时间,保证充足的睡眠。虽然这并不容易,但减少咖啡因和“屏幕时间”可以有所帮助。另外,比尔登说,进入一个清晰的日常节奏可以帮助减少压力,改善心情。

-贾克琳·詹森博士,科学作家

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