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研究人员发现一种大脑回路可能用于治疗饮食失调

研究人员发现一种大脑回路可能用于治疗饮食失调

发布:2019年7月3日,
研究人员发现一种大脑回路可能用于治疗饮食失调

故事突出了

研究人员在被称为BNST的大脑区域中发现了一个由神经元组成的回路,这些神经元的激活和抑制似乎在调节进食行为——特别是在一种厌食症的情况下,但也可能是在更普遍的情况下。他们说,这使得它成为治疗干预的一个有吸引力的潜在目标。

胃口和吃东西看起来很简单——我们饿的时候吃东西——但我们的胃口是如何被调节的,这是一个复杂的故事,涉及到许多不同的信号分子分布在涉及大脑不同部分的网络中。

了解食欲的基础生物学是努力发现更有效的治疗方法的中心饮食失调比如神经性厌食症和贪食症,还有肥胖症。

由2016年和2010年BBRF青年研究员领导的亚利桑那大学研究团队海江蔡博士。现在,他已经在一个名为BNST(终纹床核)的大脑区域的椭圆形区域中发现了一组神经元。这个椭圆形区域的神经元与附近的其他细胞不同,因为它们表达一种名为PKC-delta的蛋白质,形成一个回路。

研究人员进行了实验,证明在不同信号的存在下,这个回路可以抑制或刺激进食。这表明,回路中的神经元或激活和抑制它们的信号可能成为未来干预饮食失调的目标。

该团队试图了解一种厌食症的神经机制,这种厌食症折磨着患有某些慢性疾病的人,包括癌症和艾滋病毒感染。厌食症包括体重减轻和无法维持正常体重。有时它是由对增重的非理性恐惧引发的。在亚利桑那研究人员研究的厌食症类型中,这种疾病是由免疫系统信号触发的,免疫系统信号干扰了控制食欲的正常信号。

根据过去研究的线索,研究小组将重点放在BNST上,这是已知的与进食调节有关的几个大脑区域之一。特别是,他们知道一些实验,其中激活BNST的神经输入以及激活BNST的输出都能增加实验小鼠的食物摄入量。然而,之前没有研究观察到直接刺激BNST内神经元的影响。

当研究人员直接激活BNST椭圆形部分中表达PKC-delta的神经元时,他们注意到摄食行为减少了。“沉默”这些相同的神经元产生了相反的效果,导致动物吃得更多。这些结果表明,“除了炎症相关的厌食症,这些[BNST]神经元介导了一般喂养的双向控制,”他们在杂志上报道自然通讯

研究人员注意到,形成BNST回路的神经元也从其他已知与进食行为有关的大脑区域接收输入,他们认为,新发现的回路“可能是整合”调节进食的各种回路的中枢。研究人员说,这些不同的组成部分如何协同工作,以及回路中的问题如何可能导致进食障碍,是未来研究的课题。到目前为止,他们能够说,他们刚刚在BNST中确定的特定神经元和回路可以作为可能的“治疗炎症相关的厌食症,[以及]其他饮食相关的疾病,包括饮食失调和肥胖的靶点。”

研究人员发现一种大脑回路可能用于治疗饮食失调2019年7月3日,星期三

胃口和吃东西看起来很简单——我们饿的时候吃东西——但我们的胃口是如何被调节的,这是一个复杂的故事,涉及到许多不同的信号分子分布在涉及大脑不同部分的网络中。

了解食欲的基础生物学是努力发现更有效的治疗方法的中心饮食失调比如神经性厌食症和贪食症,还有肥胖症。

由2016年和2010年BBRF青年研究员领导的亚利桑那大学研究团队海江蔡博士。现在,他已经在一个名为BNST(终纹床核)的大脑区域的椭圆形区域中发现了一组神经元。这个椭圆形区域的神经元与附近的其他细胞不同,因为它们表达一种名为PKC-delta的蛋白质,形成一个回路。

研究人员进行了实验,证明在不同信号的存在下,这个回路可以抑制或刺激进食。这表明,回路中的神经元或激活和抑制它们的信号可能成为未来干预饮食失调的目标。

该团队试图了解一种厌食症的神经机制,这种厌食症折磨着患有某些慢性疾病的人,包括癌症和艾滋病毒感染。厌食症包括体重减轻和无法维持正常体重。有时它是由对增重的非理性恐惧引发的。在亚利桑那研究人员研究的厌食症类型中,这种疾病是由免疫系统信号触发的,免疫系统信号干扰了控制食欲的正常信号。

根据过去研究的线索,研究小组将重点放在BNST上,这是已知的与进食调节有关的几个大脑区域之一。特别是,他们知道一些实验,其中激活BNST的神经输入以及激活BNST的输出都能增加实验小鼠的食物摄入量。然而,之前没有研究观察到直接刺激BNST内神经元的影响。

当研究人员直接激活BNST椭圆形部分中表达PKC-delta的神经元时,他们注意到摄食行为减少了。“沉默”这些相同的神经元产生了相反的效果,导致动物吃得更多。这些结果表明,“除了炎症相关的厌食症,这些[BNST]神经元介导了一般喂养的双向控制,”他们在杂志上报道自然通讯

研究人员注意到,形成BNST回路的神经元也从其他已知与进食行为有关的大脑区域接收输入,他们认为,新发现的回路“可能是整合”调节进食的各种回路的中枢。研究人员说,这些不同的组成部分如何协同工作,以及回路中的问题如何可能导致进食障碍,是未来研究的课题。到目前为止,他们能够说,他们刚刚在BNST中确定的特定神经元和回路可以作为可能的“治疗炎症相关的厌食症,[以及]其他饮食相关的疾病,包括饮食失调和肥胖的靶点。”