打开菜单

菜单

科学发现彻底改变了我对成瘾的看法

科学发现彻底改变了我对成瘾的看法

发布:2015年9月15日
关于毒瘾的科学发现

摘自《季刊》,2015年夏季

很少有科学家,甚至是著名的科学家,能够精确地指出那一天不仅改变了他们自己的生活,而且改变了他们所在领域的整个研究方向。其中一位科学家是基金会科学委员会成员诺拉Volkow,医学博士大约25年前,在她位于长岛的布鲁克海文国家实验室(Brookhaven National Laboratory)的实验室里,她在检查人们的大脑图像时意识到,她能够确定一个人是否对毒品上瘾。

“我可以告诉的原因”,一位精神科医生博士解释说,这是今天的精神科医生国家药物滥用研究所,因为我发现瘾君子的大脑额叶区域受到了损害。如果研究对象在渴求药物的时候,他们的这一区域的活动会增加,而在戒断药物的时候,这一区域的活动会显著降低,但没有经历药物渴求。”

这一科学上的惊喜在医学和社会上引起了反响。正如沃尔考博士回忆的那样,“当时没有人认为额叶皮层在大脑中起重要作用。上瘾没有人!”当时,主要的理论将吸毒的冲动与“边缘大脑”联系起来,边缘大脑是大脑皮层外的结构,通常与我们的“原始冲动”有关。额叶皮层被认为是高级过程的家园,如思考,语言和执行决策。

成瘾者额叶皮层功能障碍的发现是改变社会对成瘾的看法的关键一步。知识渊博的人开始认识到,他们是患有疾病的人,是一种妨碍他们发挥自我控制能力的生理功能障碍,而不是把瘾君子视为道德败坏或意志薄弱的寻欢作乐者。

因此,在墨西哥出生于俄罗斯革命莱昂·洛茨基孙子的墨西哥的Volkow博士,因此自己与革命相关联。也许比其他任何人更多,她负责组装科学证据,最近作为政府领导者,在传播有关脑部疾病的瘾词时。虽然耻辱仍然存在,但科学知识正在减少它,并使比以往任何时候都更有效地治疗成瘾。

成瘾的生物学基础的发现是基础研究力量的一个极好的例子(就像在许多基金会的NARSAD拨款中支持的那样),以无法预见的方式带来重大变化。起初,沃尔科夫一直在使用PET扫描来观察大脑的边缘区域。扫描的证据将她的注意力集中在额叶皮层上。她说:“我总是告诉我的学生,你必须有一种开放的心态来认识数据本来的样子,并准备承认它并不是你最初期望发现的东西。”

迄今为止,沃尔考博士的研究已发表在600多篇科学论文中。它不仅告诉我们上瘾的大脑,也告诉我们健康的大脑是如何自我调节的。她关于上瘾的发现集中在化学信使多巴胺的作用上,每当我们经历奖励时,大脑中多巴胺的水平就会增加。沃尔考博士在一篇论文的开头用了这样一个简单的陈述:“滥用药物(包括酒精)天生就有好处,这就是为什么人们会消费它们。”也就是说,这些物质激活了我们大脑内建的奖励系统。

现在已经很清楚,各种上瘾的物质,从酒精、可卡因、甲基苯丙胺、大麻到尼古丁,都会导致大脑不同区域的多巴胺激增。(事实上,在病态肥胖者身上已经发现了一种重叠机制,他们从食物中获得“快感”。)但事实证明,上瘾比多巴胺复杂得多,目前已知它还涉及其他神经递质和其他大脑回路。

Volkow博士和其他人的密切观察表明摄入令人上瘾的药物 - 例如,可卡因 - 本身并不是促进上瘾的行为。相反,与药物采取的提示 - 无论是地方,一天中的时间,同时摄取另一个兴奋剂等 - 是多巴胺在瘾君子的脑中刺激的原因。这使得瘾君子渴望下一个高。令人惊讶的是,这是预期奖励而不是药物本身,即通过行为调理,燃料造成瘾君子的非理性行为。

一个人会去获得给定的奖励多远?只有一小部分试图令人上瘾物质的人曾增加 - 约有三分之一的人试图烟草,15%的人试试酒精,九个试试大麻的人。通过成瘾,Volkow博士意味着“从受控使用来强制使用的人,尽管不良后果,丧失丧失摄入量。”

这些人是谁?我们能提前认出他们吗?最近的研究表明,大约50%的上瘾风险是遗传的。沃尔考博士说:“有些人比其他人更易受影响。”“关于如何改变遗传风险,我们知道的还不多,但我们知道,如果你有遗传上的弱点,我们可以提供一个环境,让你增强抵抗力。”这就是今天最大的挑战:例如,利用我们所学到的,加强大脑中与发挥自我控制有关的回路。”

令人担忧的药物使用趋势,但对新疗法持乐观态度

作为专注于成瘾的政府机构的领导者,诺拉Volkow博士不断监测美国人如何使用和滥用上瘾物质的最新趋势。她讨论了大麻合法化的危险 - 部分原因是科学表明,百分之九个曾经尝试大麻的人将成为上瘾。如果首次使用期间,这个数字在青少年期间升高到17%。和尼古丁一样,大麻被证明是易感人群中的“门户药物”。有一些证据表明,当青少年以心理学和精神分裂症的风险冒烟时,大麻可以实际提高风险,在某些情况下可能会引发早期精神病休息。虽然需要更多的研究,Volkow博士指出,有一件事是肯定的:两种成瘾的物质是合法的尼古丁和酒精 - 已经“在疾病和死亡率方面的成本如此多”,有理由担心又担心另一个上瘾物质。

沃尔考博士还非常担心阿片类药物成瘾——过度处方的止痛药,以及海洛因等药物,后者近年来不断卷土重来。她对电子烟现象持谨慎的态度,部分原因是电子烟的输送装置不仅可以提供危险浓度的尼古丁,还可以提供其他药物,尤其是大麻中的活性成分四氢大麻酚。

“如今,含有12%至20%四氢大麻酚的大麻很常见,比过去强得多;但是在电子烟筒中,我们现在已经看到浓度超过90%,”她说。

然而,作为一名科学家和医生,沃尔科夫博士看到了事情的另一面。“我其实很乐观,”她说,“因为我们现在认识到,执行功能低下是吸毒的一个原因,就像它在某些情况下导致肥胖一样。”事实上,执行功能和自我控制是可塑的。有一群科学家在研究使用行为干预的策略,有时利用网络和社交媒体等新工具。他们正在开发重新训练大脑的技术。我们也接近于发现探测额叶皮层回路功能的可靠生物标记。将这些技术与大脑训练技术和软件结合使用,人们可以通过训练来提高自己的执行功能。”

沃尔考博士也对抑制渴望的药物研发的进展感到鼓舞。另一种治疗方法(也可以帮助创伤患者)是找到消除产生渴望的记忆的方法。

总之,沃尔考博士指出,“目前有三种治疗方法不仅可行,而且在实践中,需要让更多的人从中受益:加强执行功能以实现更好的自我控制;改善情绪,降低对压力刺激的敏感性,这些刺激往往会导致复发;并提供另一种强化因素——一个人喜欢做的事情来取代那些曾经提供强迫性吸毒线索的活动。这可以预防戒断症状,减少复发吸毒的机会。

关于毒瘾的科学发现2015年9月15日,星期二

摘自《季刊》,2015年夏季

很少有科学家,甚至是著名的科学家,能够精确地指出那一天不仅改变了他们自己的生活,而且改变了他们所在领域的整个研究方向。其中一位科学家是基金会科学委员会成员诺拉Volkow,医学博士大约25年前,在她位于长岛的布鲁克海文国家实验室(Brookhaven National Laboratory)的实验室里,她在检查人们的大脑图像时意识到,她能够确定一个人是否对毒品上瘾。

“我可以告诉的原因”,一位精神科医生博士解释说,这是今天的精神科医生国家药物滥用研究所,因为我发现瘾君子的大脑额叶区域受到了损害。如果研究对象在渴求药物的时候,他们的这一区域的活动会增加,而在戒断药物的时候,这一区域的活动会显著降低,但没有经历药物渴求。”

这一科学上的惊喜在医学和社会上引起了反响。正如沃尔考博士回忆的那样,“当时没有人认为额叶皮层在大脑中起重要作用。上瘾没有人!”当时,主要的理论将吸毒的冲动与“边缘大脑”联系起来,边缘大脑是大脑皮层外的结构,通常与我们的“原始冲动”有关。额叶皮层被认为是高级过程的家园,如思考,语言和执行决策。

成瘾者额叶皮层功能障碍的发现是改变社会对成瘾的看法的关键一步。知识渊博的人开始认识到,他们是患有疾病的人,是一种妨碍他们发挥自我控制能力的生理功能障碍,而不是把瘾君子视为道德败坏或意志薄弱的寻欢作乐者。

因此,在墨西哥出生于俄罗斯革命莱昂·洛茨基孙子的墨西哥的Volkow博士,因此自己与革命相关联。也许比其他任何人更多,她负责组装科学证据,最近作为政府领导者,在传播有关脑部疾病的瘾词时。虽然耻辱仍然存在,但科学知识正在减少它,并使比以往任何时候都更有效地治疗成瘾。

成瘾的生物学基础的发现是基础研究力量的一个极好的例子(就像在许多基金会的NARSAD拨款中支持的那样),以无法预见的方式带来重大变化。起初,沃尔科夫一直在使用PET扫描来观察大脑的边缘区域。扫描的证据将她的注意力集中在额叶皮层上。她说:“我总是告诉我的学生,你必须有一种开放的心态来认识数据本来的样子,并准备承认它并不是你最初期望发现的东西。”

迄今为止,沃尔考博士的研究已发表在600多篇科学论文中。它不仅告诉我们上瘾的大脑,也告诉我们健康的大脑是如何自我调节的。她关于上瘾的发现集中在化学信使多巴胺的作用上,每当我们经历奖励时,大脑中多巴胺的水平就会增加。沃尔考博士在一篇论文的开头用了这样一个简单的陈述:“滥用药物(包括酒精)天生就有好处,这就是为什么人们会消费它们。”也就是说,这些物质激活了我们大脑内建的奖励系统。

现在已经很清楚,各种上瘾的物质,从酒精、可卡因、甲基苯丙胺、大麻到尼古丁,都会导致大脑不同区域的多巴胺激增。(事实上,在病态肥胖者身上已经发现了一种重叠机制,他们从食物中获得“快感”。)但事实证明,上瘾比多巴胺复杂得多,目前已知它还涉及其他神经递质和其他大脑回路。

Volkow博士和其他人的密切观察表明摄入令人上瘾的药物 - 例如,可卡因 - 本身并不是促进上瘾的行为。相反,与药物采取的提示 - 无论是地方,一天中的时间,同时摄取另一个兴奋剂等 - 是多巴胺在瘾君子的脑中刺激的原因。这使得瘾君子渴望下一个高。令人惊讶的是,这是预期奖励而不是药物本身,即通过行为调理,燃料造成瘾君子的非理性行为。

一个人会去获得给定的奖励多远?只有一小部分试图令人上瘾物质的人曾增加 - 约有三分之一的人试图烟草,15%的人试试酒精,九个试试大麻的人。通过成瘾,Volkow博士意味着“从受控使用来强制使用的人,尽管不良后果,丧失丧失摄入量。”

这些人是谁?我们能提前认出他们吗?最近的研究表明,大约50%的上瘾风险是遗传的。沃尔考博士说:“有些人比其他人更易受影响。”“关于如何改变遗传风险,我们知道的还不多,但我们知道,如果你有遗传上的弱点,我们可以提供一个环境,让你增强抵抗力。”这就是今天最大的挑战:例如,利用我们所学到的,加强大脑中与发挥自我控制有关的回路。”

令人担忧的药物使用趋势,但对新疗法持乐观态度

作为专注于成瘾的政府机构的领导者,诺拉Volkow博士不断监测美国人如何使用和滥用上瘾物质的最新趋势。她讨论了大麻合法化的危险 - 部分原因是科学表明,百分之九个曾经尝试大麻的人将成为上瘾。如果首次使用期间,这个数字在青少年期间升高到17%。和尼古丁一样,大麻被证明是易感人群中的“门户药物”。有一些证据表明,当青少年以心理学和精神分裂症的风险冒烟时,大麻可以实际提高风险,在某些情况下可能会引发早期精神病休息。虽然需要更多的研究,Volkow博士指出,有一件事是肯定的:两种成瘾的物质是合法的尼古丁和酒精 - 已经“在疾病和死亡率方面的成本如此多”,有理由担心又担心另一个上瘾物质。

沃尔考博士还非常担心阿片类药物成瘾——过度处方的止痛药,以及海洛因等药物,后者近年来不断卷土重来。她对电子烟现象持谨慎的态度,部分原因是电子烟的输送装置不仅可以提供危险浓度的尼古丁,还可以提供其他药物,尤其是大麻中的活性成分四氢大麻酚。

“如今,含有12%至20%四氢大麻酚的大麻很常见,比过去强得多;但是在电子烟筒中,我们现在已经看到浓度超过90%,”她说。

然而,作为一名科学家和医生,沃尔科夫博士看到了事情的另一面。“我其实很乐观,”她说,“因为我们现在认识到,执行功能低下是吸毒的一个原因,就像它在某些情况下导致肥胖一样。”事实上,执行功能和自我控制是可塑的。有一群科学家在研究使用行为干预的策略,有时利用网络和社交媒体等新工具。他们正在开发重新训练大脑的技术。我们也接近于发现探测额叶皮层回路功能的可靠生物标记。将这些技术与大脑训练技术和软件结合使用,人们可以通过训练来提高自己的执行功能。”

沃尔考博士也对抑制渴望的药物研发的进展感到鼓舞。另一种治疗方法(也可以帮助创伤患者)是找到消除产生渴望的记忆的方法。

总之,沃尔考博士指出,“目前有三种治疗方法不仅可行,而且在实践中,需要让更多的人从中受益:加强执行功能以实现更好的自我控制;改善情绪,降低对压力刺激的敏感性,这些刺激往往会导致复发;并提供另一种强化因素——一个人喜欢做的事情来取代那些曾经提供强迫性吸毒线索的活动。这可以预防戒断症状,减少复发吸毒的机会。